Whitney @ Ancienne Belgique, AB: Gezellig wegdromen (★★★★)

© Margit Vantoortelboom

© Margit Vantoortelboom

Met al het voetbalgeweld van de Rode Duivels zou een mens haast gaan vergeten dat er ook nog plaats is voor muziek. En in de AB kwam dit vanavond van Whitney. De 7-koppige band, die draait rond ex-Smith Westerns-leden Julien Ehrlich en Max Kakacek, kwamen hun nieuwe album ‘Forever Turned Around’ voorstellen. Wij trotseerden de barre koude om samen met Whitney rond het knisperende haardvuurtje van de Ancienne Belgique te gaan zitten. 

Aldous RH kreeg vanavond de eer om de dans te openen. De Mancunian tourde al onder meer met Mac DeMarco en Warpaint en was in een vorig leven frontman van de band Egyptian Hip Hop. Vanavond stond hij alleen op het podium. Erg memorabel was deze passage echter niet. Al kan de man wel een aardig stukje gitaar spelen. Dat bewees hij vooral later op de avond wanneer hij Whitney kwam vervoegen bij ‘Rhododendron’. Maar goed, meer interessants valt er ook niet over te vertellen.

Tijd voor de hoofdact. Whitney is een band die garant staat voor gezelligheid en dat was ook vanavond niet anders. Wanneer je de ogen dicht op een optreden van hen waan je je direct in betere oorden. Van een prachtige zonsondergang aan een meertje in de bergen tot samen met uw lief onder een dekentje met een warme kop chocomelk. Vult u zelf maar in. De bandleden stonden vanavond allemaal strak in het pak en werden aangevuld met een strijkkwartet. Een bont allegaartje dus die perfect op elkaar zijn ingespeeld. Dat laatste komt waarschijnlijk door de setlist. Verwacht hier namelijk geen variatie in. De band speelt elke avond nagenoeg dezelfde setlist. Bespaar je dus de moeite om ze meermaals te gaan bekijken op hun tour. Dit werd ook al snel duidelijk wanneer Ehrlich na openingsnummer ‘Polly’ het publiek meedeelde dat ze precies 1 uur en 10 minuten zouden gaan spelen. Weg spanning. Na ‘Polly’ volgde een tweede nummer van debuutplaat ‘Light Upon The Lake’, ‘No Matter Where We Go’. Dit ging naadloos over in ‘Giving Up’, de eerste single van hun laatste plaat. De setlist was trouwens netjes verdeeld over beide albums. 9 songs van ‘Light Upon The Lake’ en 8 songs van ‘Forever Turned Around’, aangevuld met 2 covers. Na ‘Giving Up’ kwamen ‘Dave’s Song’, ‘On My Own’ en het instrumentale ‘Rhododendron’ waarbij Aldous RH dus eventjes kwam meespelen. Het eerste hoogtepunt van de avond volgde iets later met het vrolijke ‘Golden Days’.

© Margit Vantoortelboom
© Margit Vantoortelboom

Frontman en drummer Max Ehrlich is iemand die zichtbaar geniet van zijn concerten en dat werkt enorm aanstekelijk. Hij is er ook niet vies van om contact te maken met zijn publiek. Zo vroeg hij onder andere wie aanwezig was bij hun show deze zomer op Pukkelpop en wanneer een enthousiaste fan tussen een van de nummers een indrukwekkende ‘YEAH’ uit zijn keelgat jaagde, vroeg hij om dit nog eens over te doen. De man herhaalde uiteraard met veel plezier zijn oerkreet wat op luid gejuich werd onthaald bij de aanwezigen. In hun hometown Chicago werd 30 augustus dit jaar uitgeroepen tot ‘Whitney Day’ maar ook in België eet het publiek dus duidelijk uit hun handen. De AB droomde vervolgens verder weg richting einde met tussendoor onder meer ‘Follow’, NRBQ-cover ‘Magnet’ en Day & Night. Afsluiten deden ze met ‘Friend of Mine’. Ehrlich noemde het hun “fake last song” want nadien zouden ze namelijk “1 minuut van het podium gaan om vervolgens nog 4 songs te spelen”. Een beetje lachen met het concept bisnummers met andere woorden. Die bisnummers bestonden uit ‘Used To Be Lonely’, Allen Toussaint-cover ‘Southern Lights’, ‘No Woman’ en ‘Valleys (My Love)’.

De winter is bijna in het land. Gelukkig was Whitney vanavond ook in het land om ons in hun warme armen te sluiten. De band zei onlangs nog in een interview dat ze niet graag worden omschreven als ‘Indie’ maar ik ga het toch zeggen: Whitney is de perfecte indie-band. Enige minpuntje is echter dat beide albums nogal gelijkaardig zijn aan elkaar. Voorlopig komen ze hier nog mee weg maar als er ooit een derde album komt, zullen ze toch uit een ander vaatje mogen gaan tappen om boeiend te blijven. Tot die tijd dromen wij rustig verder met ‘Light Upon The Lake’ en ‘Forever Turned Around’ op de achtergrond.

© Margit Vantoortelboom

Volg ons voor meer foto’s van deze show via onze kanalen:

Volg voor meer